Pentru ca se digera usor, dau consistenta hranei, un piure bine facut e o incantare pentru papile, au o valoare nutritiva ridicata, contin fibre si ajuta la vindecarea unor boli. Iata doar cateva motive, dar… mai sunt si altele Comparativ cu majoritatea legumelor, cartofii au un continut ridicat de amidon, din acest motiv fiind trecuti, alaturi de paine si paste, in categoria alimentelor care ingrasa. Cartofii sunt cea mai consumata leguma in America de Nord, dar, din pacate, numai prajiti, forma in care sunt si cei mai nocivi – atat pentru greutate, cat si pentru sanatate. Cartoful contine o mare cantitate de vitamine si minerale care au efecte benefice asupra starii de sanatate a organismului.  

Principii active si proprietati  

Specialistii spun ca un consum ridicat de fructe si legume diminueaza riscul de maladii cardiovasculare, de diverse forme de cancer si alte maladii cronice. Un rol decisiv in asigurarea bunei functionari a organismului il au antioxidantii din aceste categorii de alimente care protejeaza celulele corpului de radicalii liberi, implicati in dezvoltarea maladiilor cardio-vasculare, a unor forme de cancer si alte boli legate de imbatranire. Cartofii, in special cei albi, nu sunt neaparat recunoscuti drept un aliment bogat in antioxidanti, dar continutul bogat in acid clorogenic si flavonide, precum si vitamina C ii recomanda ca alimente cu actiune antioxidanta. Un studiu recent releva faptul ca si in conditiile in care cartofii sunt preparati si continutul de flavonide scade, tot se pastreaza jumatate din cantitatea initiala, suficient pentru ca efectul lor asupra organismului sa fie benefic. Cartofii suntputernic antioxodanti, nu produc aciditate si au un continut glicemic moderat.  

Amidonul  

Cartofii contin amidon – o forma complexa de glucide. Amidonul rezistent se afla in stare naturala in cartofi si este activat si mai bine atunci cand acestia sunt gatiti la cald. Aceasta substanta nu este digerata de enzimele intestinale si nu este absorbita in intestinul subtire, nefavorizand astfel cresterea glicemiei. Contribuie la reducerea riscului de cancer de colon. Studii recente afirma insa, fara a fi pentru moment o certitudine, ca acesta ar avea efect protector in ceea ce priveste formarea tumorilor pe colon. Totodata, se presupune ca amidonul rezistent ar avea efecte benefice asupra lipidelor din sange, ameliorand absorbtia unor minerale si diminuand colesterolul “raui. O diminuare a acestuia, precum si a trigliceridelor au fost observate, de asemenea, si in alte studii efectuate asupra animalelor carora li s-a administrat amidon rezistent provenit din cartofi.  

Lecitina  

Este un tip de proteina care se gaseste frecvent in alimente de origine vegetala, avand efecte benefice in diminuarea asimilarii unor nutrienti, precum si in impiedicarea cresterii celulelor canceroase.  

Cei mai importanti nutrienti  

‘ Vitamina B6 – cartofii gatiti sunt o excelenta sursa de vitamina B6, care participa la metabolismul proteinelor si acizilor grasi, la productia de globule rosii, la transformarea glicogenului in glucoza, toate acestea cu efecte remarcabile asupra intaririi sistemului imunitar. ‘ Potasiul – echilibreaza pH-ul sangelui, stimuleaza moderat aciditatea, favorizand digestia. De asemenea, stimuleaza contractiile musculare, inclusiv ale muschilor inimii, si participa la transmiterea semnalelor nervoase. ‘ Fierul – cartofii sunt o buna sursa de fier, mineral esential pentru transportul oxigenului in organism si formarea globulelor rosii in sange.

Are rol esential in fabricarea de noi celule si in productia de hormoni. Fierul din cartofi este mai bine absorbit in organism decat cel din alimentele de origine animala. ‘ Magneziul – cartofii fierti sunt o buna sursa de magneziu, acesta avand un rol primordial in dezvoltarea oaselor, combaterea contractiilor musculare, sanatatea dentara si intarirea sistemului imunitar. ‘ Fosforul – indiferent cum ar fi pregatiti, cartofii sunt o buna sursa de fosfor, element ce are un rol esential in formarea si mentinerea sanatatii danturii si oaselor. Totodata, el participa la cresterea si regenerarea tesuturilor si ajuta la mentinerea in limite normale a pH-ului in sange. ‘ Zinc – cartofii fierti in coaja sunt o buna sursa de zinc, acesta contribuind la activarea capacitatii de reactie a sistemului imunitar, la fabricarea materialului genetic, la perceperea gustului, la cicatrizare si la dezvoltarea fatului. De asemenea, favorizeaza productia de hormoni sexuali si tiroidieni. Ajuta la buna functionare a pancreasului, favorizand productia de insulina. ‘ Fibre – 100 g cartofi contin 3 g de fibre, adica 8 la suta din necesarul zilnic recomandat pentru o persoana cu varsta cuprinsa intre 19 si 50 de ani.  

Sucul de cartofi  

Datorita elementelor nutritive pe care le contine, sucul de cartofi este un excelent remediu pentru combaterea artritei. Se recomanda sa se bea zilnic, de preferat dimineata, un pahar (100 ml) de suc de cartofi (se rade cartoful si se stoarce). Daca nu poate fi consumat ca atare, poate fi amestecat in ciorba, efectul ramanand acelasi. Sucul de cartofi face minuni in tratarea aciditatii gastrice si a ulcerului, calmand si cicatrizand peretele stomacului. Este antispastic, diuretic, emolient. 100 ml de suc de cartofi se pun intr-un pahar si se amesteca cu apa calda. Se recomanda a se bea dimineata, pe stomacul gol. In cazul diabeticilor, cartofii copti pot inlocui cu succes painea.  

Cartofii ingrasa?  

Fals!, spun nutritionistii francezi. Cartoful este recomandat ca un aliment sanatos, energizant, hranitor si, mai ales, destinat celor care sunt predispusi la ingrasare, find un bun aliment pentru obezi si hepatici. Cartofii nepreparati cu grasime nu ingrasa. Un cartof de 150 g are un aport caloric de 100 kcal.  

Indicat in bolile de piele  

Arsuri, ulceratii, degeraturi, calcaie crapate, pleoape umflate – se rade un cartof crud si se aplica pe locul afectat. Se poate adauga si o lingurita de miere (mai ales pentru pleoape) si ulei de masline (pentru crapaturi ale calcaielor). Se lasa aproximativ doua ore si se poate aplica de mai multe ori pe zi. Faina de cartofi este un bun calmant in caz de flegmoane, arsuri, erizipel, ulcer varicos, eruptii cutanate. Se aplica faina, se fixeaza cu un bandaj si se lasa o ora. Se repeta de trei ori pe zi. Negii dispar daca se aplica peste ei cartof crud ras, de doua ori pe zi.  

Combate tusea si durerile de cap  

Un ceai preparat din frunze de cartof fierte timp de cinci minute in jumatate de litru de apa, indulcit cu miere, calmeaza tusea rebela care persista in urma unei raceli. Pentru dureri de cap, se pot aplica pe frunte si pe tample felii de cartof crud. Daca migrena nu cedeaza, se bea suc cald de cartofi (50 ml de trei ori pe zi, inainte de masa). In cazul durerilor de gat, se folosesc cartofi cruzi rasi si amestecati cu alcool incalzit – amestecul se pune intr-o tesatura de bumbac si se aplica pe zona gatului.