In fiecare an, milioane de pelerini viziteaza Kandy in Sri Lanka pentru a-si aduce respectul unui altar care adaposteste ramasitele lui Buddha. Exista doar 8 astfel de sanctuare in lume si Kandy este numarat printre cele mai importante. Cand budismul a inceput sa-si raspandeasca radacinile si a mers dincolo de India, primele doua tari care au imbratisat religia pacii si ahimsa au fost Gandhara si Ceylon. Tara antica Ceylon este Sri Lanka moderna, unde cele mai vechi traditii budiste sunt inca pastrate in viata. Astazi, adeptii budismului din Sri Lanka apartin sectei budisti Theravada. Budismul a trecut prin schimbari, reforme si a supravietuit impactului misionarilor crestini.

Daca calatoriti in Sri Lanka si doriti sa experimentati calatoria acestei religii in sensul ei cel mai adevarat, atunci trebuie sa cunoasteti cateva fapte importante.

1. Locul nasterii literaturii pali

Budismul in Sri Lanka – 10 fapte importante pe care trebuie sa le stii

Pe masura ce budismul s-a raspandit in Sri Lanka, calugarii au inceput sa noteze evenimentele importante si faptele si figurile istorice. Budistii au inceput sa-si pastreze lucrarile in Canonul Pali, iar dovezile acesteia pot fi gasite inca in Templul din stanca Aluvihare, unde scripturile Pali dateaza din secolul I i.Hr.

2. Ascensiunea sectei Theravada

Budismul in Sri Lanka – 10 fapte importante pe care trebuie sa le stii

Scoala de budism din Sri Lanka a dat nastere sectei Theravada de budisti care au fost impartite in trei subdiviziuni in primele zile ale infiintarii sale. Cu timpul, aceste subdiviziuni s-au contopit intre ele si au inceput sa coexiste cu scolile indiene Mahayana si Vajrayana. Astazi, Theravadas formeaza cel mai mare grup de budisti din Sri Lanka.

3. Templele rupestre frumoase

Budismul in Sri Lanka – 10 fapte importante pe care trebuie sa le stii

Budistii sunt populari sa mediteze departe de dorintele lumesti si de haos. Ei aleg pesteri din munti si paduri. Dovezile modului lor de viata pot fi gasite in toata lumea. Budismul din Sri Lanka, Templul Pesterii Dambulla este una dintre aceste serii in care se stie ca budistii mediteaza in vremurile stravechi.
Astazi, Dambulla Cave Temples este popular ca sit al Patrimoniului Mondial de catre UNESCO. Aceste temple pesteri sunt unele dintre cele mai sacre situri din Sri Lanka. Raspandit intr-o regiune cu 80 de pesteri care au sculpturi complicate, scripturi, statui si picturi care descriu viata si invataturile lui Buddha.

4. Templele Inalte din Bandagiriya Hambantota

Budismul in Sri Lanka – 10 fapte importante pe care trebuie sa le stii

Bandagiriya este un sat mic din districtul Hambantota. Acest sat are unele dintre cele mai vechi temple din religia budista si este popular printre pelerini. Stanca pe care se afla aceste stupa antice este considerata cel mai inalt varf din districtul Hambantota.

5. Templul Regal al Pesterii Pindurangala, Impactul budismului in Sri Lanka

Un punct culminant important al impactului budismului in Sri Lanka poate fi martor sub forma frumoaselor temple rupestre din Pindurangala. Cand Bikkhus (calugari) budisti i-au cerut regelui Kashyapa din Ceylon sa aranjeze un alt loc pentru meditatia lor, el a ordonat construirea unui templu peste o stanca masiva numita Pindurangala.
Acest templu pestera este un loc maiestuos de vizitat. Acoperita cu imprejurimi pitoresti, atmosfera senina va aduce mai aproape de starea de liniste in care sunt pastrate aceste pesteri.

6. Templul Mihintale – Dovezile Varfului Budismului

Budismul in Sri Lanka – 10 fapte importante pe care trebuie sa le stii

Cand budismul a inceput sa-si extinda rutele in Sri Lanka, calugarul budist Mahinda si regele Devanampiyatissa s-au intalnit pentru inaugurarea budismului pe insula. Astazi, acest loc este popular ca Mihintale si este unul dintre cele mai spirituale situri din Sri Lanka. Acest oras antic gazduieste mai multe temple mari si mici raspandite intr-o zona vasta.
In timp ce multe temple exista astazi in ruine, dar templul principal al lui Mihintale inca sta inalt peste o stanca uriasa la care se poate ajunge urcand un zbor de 1800 de scari. Mihintale arata ca un oras infloritor din trecut, care avea un spital, o trapeza si mai multe structuri rezidentiale.
Kantaka Cetiya este o alta stupa circulara gasita aici si are o inaltime de 435 de picioare.

7. Casa reginei Sita

Budismul in Sri Lanka – 10 fapte importante pe care trebuie sa le stii

Templul Rumassala gazduieste reginei Sita in timpul exilului. Astazi, Rumssala este unul dintre cele mai importante locuri de vizitat din Sri Lanka. Acest loc exista ca o destinatie care este venerata de budisti si hindusi in acelasi timp. Se spune ca Lord Hanuman a aruncat o bucata de „Himalaya” langa acest loc.
Astazi, acest mic deal este renumit pentru plantele medicinale. Budistii vin aici pentru a vizita pagoda pacii mondiale. Aceasta pagoda a pacii invita oameni din toate religiile si sectele si raspandeste mesajul coexistentei.

8. Templul Dintelui

Budismul in Sri Lanka – 10 fapte importante pe care trebuie sa le stii

Cand Buddha a fost incinerat, ramasitele sale au fost impartite intre opt dintre devotatii sai. Una dintre aceste ramasite se afla inca in Kandy la Sri Dalada Maligawa. Turismul in Sri Lanka ofera tot felul de facilitati pelerinilor care viziteaza acest loc pentru binecuvantarile Domnului Buddha. Acest loc este venerat de budistii din intreaga lume si Sfintia Sa Dalai Lama viziteaza aici pentru a-si oferi respectul.
Kandy a fost odinioara capitala regilor din Sri Lanka si astazi este inconjurata de temple frumoase. Templele acestui oras sunt declarate Patrimoniu Mondial de catre UNESCO. Kandy este probabil printre cele mai importante si frumoase situri religioase din Sri Lanka.

9. Festivalul Nasterii si Iluminarii lui Buddha

Wesak este cel mai venerat festival printre budistii din Sri Lanka. Acest festival celebreaza nasterea si iluminarea Domnului Buddha. Devoti din intreaga lume viziteaza Sri Lanka pentru a-si comemora viata si invataturile. Sri Lanka Tourism organizeaza activitati culturale interesante la principalele situri de patrimoniu budist.
Templele budiste din tara au decoratiuni frumoase si felinare de hartie Wesak sunt agatate peste tot. Colombo, capitala Sri Lanka, este cel mai bun loc pentru a experimenta acest festival. Pandali enorme si cadre de bambus infatiseaza viata Domnului Buddha si strazi intregi sunt acoperite cu o multitudine de becuri colorate.

Se poate vedea impactul budismului in Sri Lanka in fiecare colt al tarii. Temple frumoase, devoti care isi ofera respectul si cantece linistitoare pot fi experimentate oriunde te duci. Sri Lanka este o tara cu o cultura diversa, unde fiecare calator ar trebui sa o viziteze o data in viata.